La salud de las pezuñas es crucial

para prolongar la vida

«No hemos hecho ningún progreso real en la mejora de los problemas de pezuñas en las granjas lecheras en los últimos veinte años. Calculo que la erradicación de los problemas de pezuñas en vacas lecheras permita obtener una o dos lactancias adicionales en una granja lechera ordinaria », dice Menno Holzhauer.

¿Cuál es la tendencia del porcentaje de problemas de pezuñas en las granjas lecheras en los últimos años?

«En los últimos años, no hemos tenido éxito reduciendo estructuralmente la cantidad de problemas de pezuñas. En una granja lechera ordinaria, entre un 20 % y un 30% de todas las vacas sufren un grave problema de pezuñas, que es el mismo porcentaje que hace 20 años. Estos datos muestran que no hemos avanzado mucho en cuanto a la salud de las pezuñas.»

¿Cuáles son las consecuencias de los problemas de pezuñas en la vida de las vacas?

Los problemas de pezuñas influyen significativamente en la expectativa de vida de la vacada. Se prevé que si logramos erradicar los problemas de las pezuñas, una explotación obtendrá una o dos lactancias adicionales. En términos de promedio de vida, la salud de las pezuñas es un factor decisivo. A menudo observamos que las vacas lecheras salen de la granja porque no gestan, mientras que la causa principal es un problema de pezuñas. Estos problemas de pezuñas suelen empujar a las vacas a un balance energético negativo, lo que significa que pierden demasiado peso durante el período de transición y tampoco muestran celo. Existe una gran oportunidad para la industria lechera de alargar la vida de las vacas resolviendo los problemas de pezuñas.

¿Qué es la dermatitis digital?

La dermatitis digital es una enfermedad superficial y dolorosa de la piel en la parte inferior de las pezuñas. Muchas veces denominamos dermatitis digital a un problema de pezuñas, pero en realidad es una afección cutánea causada por una bacteria anaeróbica, que se desarrolla en ambientes con bajo nivel de oxígeno. Por eso, el estiércol seco en las pezuñas es un lugar perfecto para que estas bacterias se asienten y se propaguen.

¿Cuál es la causa de la infección en los casos de dermatitis digital?

La bacteria que causa esta enfermedad se encuentra en las vacas portadoras infectadas. A menudo, cuando se introducen nuevas vacas en el rebaño y su sistema inmunitario se ve comprometido de alguna manera, son más susceptibles de contraer la dermatitis digital. Esto propaga la enfermedad, ya que las vacas infectadas caminan sobre las mismas rejillas que las demás, lo que permite la contaminación cruzada. También observamos este hecho en ambientes prácticos: si las vacas pasan más tiempo al aire libre, el número de casos de dermatitis digital disminuye significativamente.

¿Dónde se encuentran los microorganismos patógenos que causan esta infección?

Las infecciones de pezuñas son a menudo casos de dermatitis digital. Las granjas lecheras con un mayor número de esta infección suelen tener también más casos de pododermatitis y flemón interdigital. La higiene de la empresa es fundamental para prevenir y contener estas enfermedades, o como un compañero de Estados Unidos me dijo una vez: «la prevención de las infecciones de pezuñas tiene que ver con la higiene, la higiene y la higiene». La limpieza de las pezuñas y las rejillas es el punto de partida para la mejora. También es importante que las rejillas permanezcan secos y que las vacas mantengan un sistema inmunitario fuerte. «No hemos avanzado mucho en los últimos 20 años, pero espero que la erradicación de los problemas de pezuñas en el rebaño de vacas lecheras permita a una empresa ordinaria obtener una o dos lactancias más.»

¿Cuáles son los beneficios del formol en la prevención de las infecciones de las pezuñas?

El formol desinfecta la piel de las pezuñas, endurece ligeramente la pared de estas y es eficaz en las zonas contaminadas para eliminar las bacterias que causan las infecciones.

¿Cuál es su consejo sobre el recorte preventivo de cascos?

Los estudios de investigación han demostrado que un recorte estratégico obtiene resultados mucho mejores que el recorte general en todo el rebaño dos veces al año. Mi consejo sobre el recorte estratégico de los cascos es que se haga cuando las vacas estén secas y una vez que hayan lactado durante 90 días. También damos este consejo a los recortadores de cascos, ya que observamos que la mayoría de los problemas de las pezuñas se producen en los dos primeros meses después del parto. Si se asegura de que las vacas tienen sus cascos en buen estado en ese momento, las posibilidades de problemas disminuyen significativamente.

¿Cuáles son los requisitos de cuidado de las pezuñas en las granjas lecheras?

Un requisito importante es la estructura de la granja lechera. Debe ser fácil realizar el trabajo, en el que es importante separar las vacas de manera sencilla. Además, un ganadero lechero necesita una caja de cuidado de cascos adecuada, que se aproxime al tipo de equipo utilizado por los podólogosprofesionales. Si tiene esta base, el trabajo se hace mucho más fácil y no estará tentado a posponerlo. Otra cosa importante para los ganaderos es hablar con su podólogo y averiguar si el granjero lo está haciendo bien, ya que es un proceso propenso a errores.

¿Cómo puede un ganadero lechero controlar la salud de las pezuñas de su ganado?

Lo ganaderos y/o los podólogos pueden registrar los problemas de pezuñas en Digiklauw o en otros programas de registro en función de lo que observen. Esta forma de recopilar datos proporciona una gran oportunidad para supervisar la salud de las pezuñas dentro de su rebaño de vacas lecheras y ver cómo se desarrolla. También se pueden tomar muestras del tanque de leche trimestralmente. Esto no requiere ninguna acción adicional, y los resultados le permiten controlar si su rebaño tiene suficientes minerales como la biotina, el zinc y el manganeso, que son elementos clave para mantener la calidad de las paredes de las pezuñas. Si estos números están dentro de los parámetros, las posibilidades de problemas en las paredes de las pezuñas se reducen de forma significativa. Las muestras del tanque de leche también pueden usarse para medir la presencia de dermatitis digital en su rebaño. Si esta prueba arroja un número alto, sabrá que hay una presión de infección bastante grande en su rebaño y muchas vacas sufrirán esta enfermedad.  

¿Qué otros consejos puede dar a los productores de leche?

La forma en que configuran sus cubículos también importa. Es importante que las vacas se tumben tan pronto como entren en los cubículos. Algo que vigilamos de cerca mientras inspeccionamos las explotaciones es el porcentaje de vacas que están de pie en estos cubículos frente a la cantidad de vacas que se acuestan. La norma que mantenemos es que el 85 % de las vacas deben estar acostadas y rumiando.

Menno Holzhauer es veterinario de ganado y experto europeo en salud de ganado en la Royal GD. Se ha especializado en la salud de las pezuñas durante más de 20 años y su trabajo consiste principalmente en la investigación, la vigilancia de la salud de las pezuñas y el asesoramiento a veterinarios y ganaderos.

Hygiene specialist

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